Домой Хай-тек Ученые раскрыли секрет молодости стволовых клеток

Ученые раскрыли секрет молодости стволовых клеток

Ученые раскрыли секрет молодости стволовых клеток

Фото: Getty Images Стволовые клетки имеют особый механизм защиты хромосом

Стволовые клетки имеют собственный механизм защиты хромосом, что позволяет им долгие годы эффективно функционировать.

Группа биологов из Института Фрэнсиса Крика и Сиднейского университета открыла уникальный биологический механизм в стволовых клетках, который в дальнейшем поможет понять процессы старения и возникновения рака. Результаты исследования были опубликованы в журнале. Известно, что хромосомы человека несут наследственную информацию и на концах имеют специальные структуры — теломеры, которые защищают ДНК и обеспечивают нормальное деление клеток. С возрастом теломеры становятся короче и теряют свои защитные функции. В результате, клетки перестают делиться, и организм стареет. Ученым давно известно, что защитить теломеры помогает белок TRF2, который образует на концах хромосом так называемую Т-петлю. Если TRF2 удалить, концы сливаются вместе и это приводит к гибели клетки. Авторы исследования обнаружили, что стволовые клетки для защиты хромосом используют совсем другой механизм. Удалив белок TRF2 из эмбриональных стволовых клеток мыши, они увидели, что Т-петли продолжают формироваться, концы хромосом остаются защищенными, а клетки — неповрежденными. По мере того как эмбриональные стволовые клетки дифференцируются в соматические клетки, этот уникальный механизм защиты концов теряется, и она начинает зависеть от TRF2. Как считают биологи, это говорит о том, что стволовые и соматические клетки защищают концы хромосом принципиально различными способами. Теперь им не удалось выяснить, как именно работает альтернативный механизм защиты хромосом, но они ответили на вопрос о роли Т-петель, долгие годы волновало микробиологов. Авторы доказали, что теломеры в стволовых клетках с Т-петлями, но без TRF2 защищены, следовательно, защитную функцию выполняет сама структура Т-петли. По мнению исследователей, лучшее понимание того, как работают теломеры и как они защищают концы хромосом, даст важную информацию о клеточные процессы, которые приводят к преждевременному старению и раку. Ранее сообщалось, что кислородная терапия в условиях высокого давления способна увеличить длину теломер и таким образом замедлить старение у людей.